Falling from the Summit

 

 

Once known as the Portuguese Manchester, Covilha is now mainly a city powered by UBI, the University of Beira Interior founded in 1986, when the old Instituto Politecnico da Covilha, founded in 1973, evolved to become university. Five or six decades ago more than 200 wool factories gave Covilha the epitome “Portuguese Manchester” hence the strenght and power of these set of factories working and transforming wool, one of the most common raw products in the region. Back then it was a city of almost full employment; some families had all their members at work (five or six at times) and the vast majority of the city workers, apart from those working at the production lines, used to be seen wearing a suit and and a tie.

 

(…) UBI is the pearl of the city – roughly 8000 students are committed to find a place under the sun, learning the secrets of the wool while buying and using clothing manufactured on the other side of the world by ruthless and unscrupulous brands, sold at insipid shopping centres – John wonders if these young boys and girls will be brave enough to turn this around and give back to the city the splendour it once had.

 

Series with 36 photographs and text.

 

Outrora conhecida como a Manchester portuguesa, a Covilhã é agora principalmente uma cidade alimentada pela UBI, a Universidade da Beira Interior fundada em 1986, quando o antigo Instituto Politécnico da Covilhã, fundado em 1973, evoluiu para se tornar universidade. Há cinco ou seis décadas, mais de 200 fábricas de lã deram à Covilhã o epítome "Manchester portuguesa", tal a força e o poder do sector de atividade de transformação de lã, uma das matérias-primas mais comuns na região. Naquela época, a Covilhã era uma cidade de quase pleno emprego; algumas famílias tinham todos os seus membros, cinco ou seis por vezes, a trabalhar, e a grande maioria destes costumava ser vista envergando fato e gravata.

 

(...) UBI é a pérola da cidade - cerca de 8000 estudantes estão empenhados em encontrar um lugar ao sol, aprendendo os segredos da lã, mas condenados a comprar e usar roupas fabricadas no outro lado do mundo por marcas cruéis e sem escrúpulos, vendida em centros comerciais insípidos – John Gallo pergunta-se, “se estes jovens vão ser suficientemente corajosos para dar a volta à cidade e devolver-lhe o esplendor teve outrora."

 

Serie com 36 fotografias e texto.

 

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